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最新研究发现,脑电刺激可提升人的创造力

[行业动态]2017-10-24

  近日,伦敦玛丽女王大学(Queen Mary Universiy of London)和伦敦大学金史密斯学院(Goldsmiths University of London)的研究人员宣称,他们找到了一种利用脑电刺激来增强人类思维创造力的方法。该研究成果发表在近日的 Scientific Reports 上。
  在实验中,科学家们通过短时间内抑制额叶脑的关键部位——背外侧前额叶(DLPFC),达到了预期的效果。背外侧前额叶皮质主要参与大脑的思考与推理。
 

  文章称,在所有参与者中,接受了脑电刺激的参与者的创造力得到了明显增强:“他们能够跳出固有框架去思考”。
  论文的第一作者是来自伦敦玛丽女王大学生物和化学学院的 Caroline Di Bernardi Luft 博士。他之前在伦敦大学金史密斯学院工作,与 Michael Banissy 博士和 Joydeep Bhattacharya 教授一起从事该项研究。Luft 博士解释说:“我们习惯于利用过去的经验解决问题,这个过程会变得自动化,其中背外侧前额叶起着很关键的作用。”
  “大多数时间里它都很有用,但是当我们遇到新问题、需要新思维时,它的效果就不那么好了——我们过去的经验的确会阻碍创新。为了打破思维僵化,我们得从过去的经验里解绑。”
  因此,研究人员尝试使用了一种名为经颅直流电刺激 (tDCS) 的技术。该技术需要在头皮上安置经过盐水浸泡的电极,向电极输送微弱的恒定电流,从而调整背外侧前额叶的兴奋程度。根据电流方向的不同,该脑区可以被暂时抑制或激活。微弱的电流也保证了不会对人体产生伤害或是引发不良反应。
  60 名参与者接受了如下的几种实验干预:抑制背外侧前额叶, 激活背外侧前额叶, 以及不对背外侧前额叶进行任何刺激。在干预前后,研究者分别检测了参与者解决创造性问题的能力。参与者要完成“火柴杆问题”,其中一些题很难,要解答出来就得抛开已知的算术和代数规则。
  实验显示,背外侧前额叶被电流暂时抑制的参与者比被激活或是未经刺激的人更善于解决这些难题。这说明了短暂抑制该脑区能帮助我们打破大脑对过去经验的依赖,跳出框架思考。
  然而研究者也发现,背外侧前额叶被抑制的参与者在工作记忆负荷较大的问题上表现较差(这时需要大脑一次性记住很多内容)。此类问题需要尝试几种不同的步骤,直到找出答案,因此参与者必须跟踪自己的心算过程。
  Luft 博士表示:“这些研究结果很重要,因为它们展现了用无创伤脑电刺激的方式增强创造力的可能性。”
  “但我们的结果也说明,要运用这项技术,必须考虑到目标认知效果的更多细节,而不是直接假设 tDCS 能提高认知能力,有些把 tDCS 卖给个人的公司就是那样宣传的。”她还说,“我认为现在还不是寄希望于用电极帽刺激大脑提升认知的时候。”Luft 博士称。